Un metodo e un impianto brevettati per la pulizia di una pista di atterraggio

Il compito da risolvere

In tutti gli aeroporti, durante le normali operazioni di volo, al momento dell’atterraggio del velivolo, indipendentemente dal tipo di aeromobile, vi sono grossi segni di gomma, quando si poggiano a terra le gomme, in particolare il carrello di atterraggio principale. Più pesante sono i velivoli di atterraggio e più frequentati sono gli aeroporti, più velocemente sulla pista di atterraggio si forma uno strato di gomma, che va rimosso ad intervalli regolari.

Ciò si verifica per motivi di sicurezza di volo, in quanto vi è un chiaro ritardo dell’azione dei freni, specialmente quando vi sono acqua (standing water), neve (snow) o fanghiglia (slush), poiché la pista di decollo/atterraggio è ricoperta da uno strato di gomma. Se lo strato di gomma è comune, il flusso d’acqua attraverso le scanalature in pista (grooving) è reso più difficile e le gomme del carrello d’atterraggio toccano poco o difficilmente l’asfalto o il cemento della pista. Ciò può condurre rapidamente al cosiddetto “hydroplaning”, in cui l’acqua tra pneumatico e pista rende impossibile il controllo del velivolo. In particolare, l’”hydroplaning viscoso” si verifica in piste fortemente contaminate, anche con strati d’acqua molto sottili e in diversi livelli di velocità. In alcuni incidenti d’atterraggio e “Overshoot della pista”, questo è stato un fattore determinante.

In particolare, i contaminanti di gomma nelle cosiddette zone “touch down”, sono i più forti, dunque in quelle zone della pista di decollo/atterraggio, su cui si poggia l’aereo. In generale, in entrambe le direzioni di approccio, questi sono approssimativamente i primi 900 m. Pertanto, di conseguenza, in questa zona, è necessario rimuovere regolarmente il rivestimento di gomma dalla pista, operazione che negli aeroporti più grandi si svolge ogni 14 giorni.

Gli pneumatici del carrello d’atterraggio degli aerei lasciano uno strato di gomma sulle piste.

Stato attuale della tecnica

Le piste di decollo e di atterraggio vengono pulite utilizzando la tecnologia più avanzata e il processo di sabbiatura ad alta pressione dell’acqua. Gli ugelli rotanti ad alta pressione rimuovono l’abrasione della gomma. L’acqua in eccesso viene raccolta insieme alle particelle di gomma disciolte tramite un carrello aspirante e va smaltita con il dispendio. La sabbiatura dell’acqua, oltre alle contaminazioni, colpisce anche la superficie in pista, in modo che non si possano escludere danni alla superficie della pista d’atterraggio.

Questo approccio, in parte obsoleto, è:

* Costoso
* Dipende dalle condizioni meteo
* Causa l’abrasione della superficie della pista
* Richiede lunghi intervalli di pulizia
* Genera costi di smaltimento dei rifiuti di gomma

La pulizia con il processo di sabbiatura al laser

La pulizia con un sistema al laser offre una moltitudine di vantaggi. Questa modalità di procedere l’applicazione della procedura di sabbiatura al laser nel dettaglio si presenta come segue. Un raggio laser generato colpisce la superficie della pista della Touch Down Zone. La frequenza del laser garantisce che solo il rivestimento di gomma da rimuovere reagisca alla sabbiatura, evapori all’incombere dei raggi laser e bruci ad alta energia. I vapori che si formano vengono poi direttamente assorbiti da un’unità d’aspirazione, e neutralizzati da un catalizzatore. Un sistema ad ultrasuoni misura la differenza tra prima e dopo la pulizia e verbalizza il successo e il risultato della pulizia. Quest’archiviazione dei dati dimostra la condizione di pulizia, dunque la qualità della pista, per cui fa parte della garanzia di qualità.

I costi di gestione di un sistema al laser sono molto più bassi rispetto ai costi richiesti da una procedura tradizionale. La maneggevolezza, se confrontata con quella di altre procedure, è molto confortevole. Questi due fattori consentono l’uso regolare del sistema al laser con una maggiore frequenza d’uso rispetto al metodo dell’acqua ad alta pressione. È possibile un uso settimanale o anche quotidiano e forse anche desiderabile per mantenere una superficie della pista pulita in modo uniforme ad un livello elevato. Questo aspetto contribuisce alla sicurezza della procedura di atterraggio e quindi alla sicurezza delle operazioni di volo, poiché in ogni momento si garantisce la migliore trazione possibile. Il laser di pulizia può essere comodamente utilizzato in qualsiasi condizione atmosferica visto che penetra attraverso un mezzo in superficie, quale l’acqua, il ghiaccio o la neve. Può essere utilizzato anche a delle temperature inferiori al punto di congelamento. La base del sistema al laser è un veicolo speciale, dotati dei seguenti componenti tecnici:

  1. Sistema laser per la rimozione dell’abrasione di gomma
  2. Sistemi ad ultrasuoni per la misurazione dello spessore dello strato prima e dopo la rimozione
  3. Sistema di aspirazione per la raccolta dei residui e il filtraggio dei gas di scarico
  4. Sistema informatico per l’archiviazione dei dati di misurazione

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